jueves, 17 de abril de 2014

Vivaldi: Stabat Mater.


Antonio Vivaldi
STABAT MATER
Choir of Christchurch Cathedral Oxford
Academy of Ancient Music
Dir: Christopher Hogwood.
(DECCA)
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       Para la conmemoración del Jueves Santo, el hermoso Stabat Mater de Vivaldi, uno de los más hermosos del barroco y del repertorio en general, en una interpretación que se puede considerar de
absoluta referencia.
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M-S.

domingo, 13 de abril de 2014

Franz Ignaz Beck: Stabat Mater.


Franz Ignaz Beck (1734-1809)
STABAT MATER
Vokalensemble des SWR
La Stagione Frankfurt
Dir: Michael Schneider.
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      Una hermosa pieza para iniciar la celebración de los Días Santos.
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      Franz Ignaz Beck fue un compositor alemán, representante de la 2da generación de compositores de la famosa Escuela de Mannheim. Contemporáneo de Haydn, su estilo se diferencia claramente por las directrices de su Escuela, y aunque buena parte de su vida artística transcurrió en Francia, siempre su estilo se desmarca como centroeuropeo. Creador de numerosas obras sinfónicas y concertantes, resalta entre ellas su muy inspirado Stabat Mater, una de sus pocas obras litúrgicas. El mismo muestra influencias de los hijos de Bach, pero en muchos aspectos también anuncia a Mozart.
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      La agrupación "La Stagione de Frankfurt" se especializa en obras del barroco y del clasicismo y su lectura del Stabat Mater de Beck resalta toda la hermosura y espíritu que caracterizan a ésta obra. Como inicio a la Pascua, resulta una audición más que apropiada.
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M-S.




domingo, 23 de marzo de 2014

La 9na de Shostakovich ó la partitura que abofeteó a Stalin.


Dmitri Shostakovich
SINFONIA Nr.9, Op.70
Royal Scottish National Symphony Orchestra
Dir: Neeme Järvi.
(CHANDOS)
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     Desde Beethoven, cada compositor sinfonista de importancia que llegó a embarcarse en su propia empresa personal de componer una 9na Sinfonía se ha sentido inevitablemente con la tremenda presión del número, de la alta expectativa que significa una Novena para el público. Beethoven dejó plasmada la que por excelencia es la Novena de las Novenas y ya éste hecho pone en un tremendo compromiso a cualquiera de sus sucesores. Schubert también compuso una 9na de gran envergadura, y así posteriormente Dvorak, Bruckner y Mahler. En el caso de Shostakovich, ese reto fue particularmente difícil de afrontar en vista del contexto sociopolítico en el cual le tocó componerla. En la mundialmente exitosa 7ma, la "Leningrado" el compositor resalta el heroismo, esperanza y el triunfo de una ciudad y sus habitantes, mientras que en la casi consecutiva 8va plasma el dolor, tragedia y sufrimiento que conlleva el drama de la guerra. La 9na es la última de la llamada "Trilogía de Sinfonías de Guerra". Para inicios de 1945 la derrota de Hitler era ya inminente y lo esperable era una obra monumental, una obra de victoria de proporciones épicas y triunfales apropiadas al momento, nada menos que la victoria de la madre patria soviética sobre el yugo invasor fascista.
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     La 9na de Shostakovich es la Opus 70 del catálogo de obras del compositor y fue estrenada en Leningrado el 3 de noviembre de 1945, con la Filarmónica de Leningrado, bajo la batuta de Evgeny Mravinsky. La reacción a la misma fué para muchos de perplejidad, y de auténtico estupor para las autoridades censoras estalinistas, pues en vez de una gran sinfonía triunfal se consiguieron con una obra más bien económica, austera, en forma de suite en cinco movimientos, con un carácter altamente satírico, que provocó por supuesto intenso debate después de dicho estreno.
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    En la obra literaria "Testimonio" que recoge las memorias de Shostakovich, el compositor evoca el momento de la siguiente manera.
"El disgusto se acumulaba y crecía; ellos querían que produjera una fanfarria, una oda; querían que escribiera una Novena Sinfonía majestuosa. Fue muy desafortunado el asunto de la Novena. Quiero decir, sé que el golpe era inevitable, pero quizás hubiera llegado más tarde o hubiera sido menos duro si no hubiera sido por la Novena Sinfonía... Cuando se ganó la guerra contra Hitler todo el mundo alababa a Stalin y se suponía entonces que yo debía unirme a ese asunto atroz. Había una excusa apropiada. La guerra había terminado victoriosamente. No importaba el costo, lo importante era que habíamos ganado, el imperio se había expandido. Y exigían que Shostakovich utilizara vientos cuádruples, coro y solistas para aclamar al líder. Sobre todo porque Stalin consideraba como un presagio el número: La Novena Sinfonía...

Stalin siempre escuchaba cuidadosamente a los expertos y a los especialistas. Los expertos le dijeron que yo sabía hacer mi trabajo y, por lo tanto, Stalin supuso que una sinfonía en su honor sería una pieza de música de calidad. Podrían decir, aquí está nuesta Novena nacional.

Confieso que dí esperanzas a los sueños del líder y del maestro. Anuncié que estaba escribiendo una apoteosis. Trataba de quitármelos de encima, pero eso se volvió contra mí. Cuando se presentó mi Novena, Stalin se puso furioso. Se sintió profundamente ofendido, porque no había ningún coro, ni solistas, ni apoteosis. Ni siquiera una miserable dedicatoria. Era solamente música, que Stalin no entendía muy bien y cuyo contenido era dudoso.

No pude escribir una apoteosis a Stalin... simplemente no pude. Sabía en lo que me estaba metiendo cuando escribí la Novena. Pero describí a Stalin con música en mi siguiente sinfonía, la Décima..."
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      Efectivamente, la Novena es una obra de proporciones austeras, si la comparamos con sus dos monumentales predecesoras.  Está desplegada en cinco movimientos, aproximándose más bien al ánimos de un divertimento que de una sinfonía. Los cinco movimientos están cargados de simbolismo, sorna, festividad en falsete que se alterna con melancolía, volviendo un poco a materiales tratados en la Sexta. La ira de Stalin, personaje primario y rupestre, se justificaba, pues se sentía insultado, aunque no lograba descifrar la naturaleza del insulto.
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       La 9na tiene una orquestación colorida y original. La misma cuenta con una diversidad envidiable de grabaciones e interpretaciones, pues gusta mucho a los directores. Siendo difícil quedarse con una sola como referencia, me atrevo a postular la extraodrinaria grabación de Neeme Järvi tomando en cuenta dos factores: interpretación y calidad del sonido. En efecto, la grabación del Maestro estonio no sólo muestra una ejecución impecablemente fiel a la partitura y espíritu del compositor, sino que cuenta con lo mejor de la ingeniería de sonido del magnífico sello Chandos. La sonoridad de la Orquesta Nacional Escocesa en los tiempos de la regencia de Järvi es magnífica, y ésta grabación es sólo una de las tantas pruebas.
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      Sin más disfruten de ésta maravilla del repertorio shostakoviano..
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M-S.




jueves, 13 de marzo de 2014

Dutilleux: Trabajos Orquestales (IV)


Henri Dutilleux
THE SHADOWS OF TIME
BBC Philharmonic Orchestra
Dir: Yan Pascal Tortelier.
(CHANDOS)
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     En 1997, a la edad de 80 años, Henri Dutilleux compone una obra para tres voces infantiles y orquesta ‘Las sombras del tiempo’(The Shadows of Time), pieza en la que cristaliza su preocupación por la materia de la novela de Proust. Esta sombría meditación sobre la pérdida humana conmemora el cincuentenario del final de la Segunda Guerra Mundial con pasajes alegóricos la deportación de los niños del orfanato de Ysieux en 1944 a campos de concentración, al bombardeo de Hiroshima y finalmente el diario de Ana Frank.  El primer movimiento, ‘Horas’, arranca con una fanfarria descendente de ominoso simbolismo. El movimiento eje de la partitura es el tercero, ‘Memoria de las sombras’, dedicado a Ana Frank y a todos los niños inocentes del mundo. El compositor cuenta cómo le vino la inspiración: ‘estaba buscando un color especial en la instrumentación que contrastara con los timbres del metal y el viento cuando escuché algunas voces procedentes del jardín de infancia cercano a mi estudio’. La partitura pide tres voces infantiles que cantan a solo o en conjunto la frase ‘¿por qué nosotros, por qué la estrella [de David]?’ en un espeluznante estilo inspirado en el canto gregoriano.
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    La obra fué estrenada el mismo año por Seiji Ozawa al frente de la Sinfónica de Boston, de la cual dejó una grabación considerada de referencia. Posteriormente apareció la que presentamos hoy, correspondiente al fastuoso ciclo de Yan Pascal Tortelier al frente de la Filarmónica de la BBC. Con ésta magnífica entrega finalizamos el ciclo completo que quisimos hacer a la memoria de Dutilleux, uno de los compositores universales más importantes del siglo XX.
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M-S.

domingo, 9 de marzo de 2014

Allan Pettersson: Sinfonía Nr.7 (la lectura de Gerd Albrecht)


Allan Pettersson
SYMPHONY Nr.7
Philharmoniches Staatsorchester Hamburg
Dir: Gerd Albrecht.
(CPO)
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      Allan Pettersson es uno de los compositores suecos más importantes del siglo XX. Creador de un amplio catálogo de obras sinfónicas, las mismas son aún hoy en día desconocidas, y si acaso alguna se interpreta con cierta regularidad es la muy accesible 7ma sinfonía, que como muchas obras contemporáneas del mundo escandinavo-báltico, recibe numerosas influencias, principalmente de Nielsen, Sibelius, Shostakovich y Schnittke. La 7ma fue compuesta en 1968 y dedicada al director Antal Dorati, quien por supuesto hizo la primera grabación. Posteriormente apareció la presente versión, con Gerd Albrecht al frente de la Orquesta del Estado de Hamburgo, en una lectura expansiva, pero que permite exponer detalles fabulosos. Se pone de relieve la constructiva atracción del director por obras exóticas, si cabe el término, intentando por sobre todo sacarle el máximo del provecho a la riqueza de la partitura. Esta 7ma de Allan Pettersson es excelente ejemplo. Otro gran acierto de ese loable sello que es CPO.
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M-S.


jueves, 6 de marzo de 2014

Gerd Albrecht (1935-2014)



     El pasado 2 de Febrero entregó su alma una de las batutas más relevantes del siglo XX, el director alemán Gerd Albrecht, especialista en el repertorio posromántico y modernista centroeuropeo, así como formidable explorador de obras y compositores desconocidos. Ocupó durante su vida artística diversos cargos musicales, tal vez el más importante de ellos su titularidad al frente de la Filarmónica Checa. Personalidad controversial, su vida parecía transcurrir entre la música y la querella, sin embargo sus cualidades musicales son indiscutibles, dejándonos una discografía variada y respetable. Lamentamos habernos enterado tarde de tan infausta noticia, creyendo un acto de justicia hacer la respectiva reseña, colocaremos algunas grabaciones representativas del arte de éste estupendo director... PAZ A SU ALMA.
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M-S.


sábado, 22 de febrero de 2014

Berlioz - Abbado: TE DEUM.


Hector Berlioz
TE DEUM
Francisco Araiza, tenor
London Symphony Chorus, London Philharmonic Choir, Woodburn Singers
European Community Youth Orchestra
Dir: Claudio Abbado.
(DG)
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     Un auténtico disco esencial en cualquier discografía clásica y una de las joyas dejadas bajo la siempre asertiva batuta de Claudio Abbado, el singular Te Deum de Hector Berlioz. Los intérpretes explotan hasta los límites los recursos sonoros y los matices particulares de espiritualidad y sosiego que debe reflejar ésta partitura, todos realizados bajo técnicas de ingeniería sonora state-of-the-art para el momento.
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    Finaliza con éste gran disco el ciclo homenaje que quisimos hacer a la memoria del recordado y querido Maestro, lo cual no significa que dejaremos de publicar más de sus discos. Esperando que todos los hayan disfrutado.
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M-S.

miércoles, 19 de febrero de 2014

Sergei Rachmaninov
PIANO CONCERTO Nr.3, Op.30
Lazar Berman, Piano
London Symphony Orchestra
Dir: Claudio Abbado.
(CBS)
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      Claudio Abbado no estuvo muy cercano en su carrera a la música de Rachmaninov, cosa lamentable, sin embargo llegó a abordar los conciertos para piano Nrs. 2 y 3, resalta el Nr.2 en una espléndida lectura secundando a Cecile Ousset, y luego el Nr.3, en la presente grabación al lado del gran Lazar Berman y dirigiendo la Sinfónica de Londres. Se trata sin duda de uno de los grandes registros de éste monumental concierto, "el Monte Everest de los conciertos para piano". El lirismo rapsódico de Berman se combina con una asertividad exquisita por parte de director y orquesta que los hace en este caso los acompañantes ideales. Extraordinaria grabación que merece ser más considerada a la hora de analizar la obra cumbre del pianismo romántico.
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M-S

Adiós al Tío Simón.

     1928-2014 ... IN MEMORIAM

sábado, 15 de febrero de 2014

Abbado en Boston.

Claude Debussy
NOCTURNES
Maurice Ravel
DAPHNE ET CHLOE, SUITE Nr,2
Alexander Scriabin
LE POEME DE l´EXTASE
Boston Symphony Orchestra
Dir: Claudio Abbado.
(DG)
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  Una de las joyas indiscutibles de la discografía abbadiana. Abbado llegó a dirigir en varias ocasiones a la agrupación bostoniana y el presente disco es muestra de los excelentes conciertos que salieron de esa feliz asociación. Grabaciones emblemáticas, impecables y muestras de un ejercicio de Gran Música. Feliz audición!
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M-S

  

lunes, 10 de febrero de 2014

Mahler - Abbado: Sexta Sinfonía en Chicago.


Gustav Mahler
SYMPHONIE Nr.6
Chicago Symphony Orchestra
Dir: Claudio Abbado.
(DG)
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      A continuación y complaciendo peticiónes, la 6ta sinfonía de Gustav Mahler, en la emblemática grabación de Claudio Abbado, al frente de la Sinfónica de Chicago. Entre las décadas de los 70´s y 80´s, Abbado fué director invitado principal de la agrupación americana, y de ésta asociación salieron muchas maravillas sonoras, de las que una es sin duda ésta espléndida 6ta de Mahler. Superior a juicio de quien escribe a su posterior versión digital al frente de la Filarmónica de Berlin, dicha ejecución pone de relieve las mejores características ejecutorias del aún joven maestro italiano, dejándonos un poderoso despliegue comparable al de otras grandes 6tas como las de Mitropoulos, Bernstein, Tennstedt, Farberman y finalmente el mismo Abbado en su inmortal concierto de Lucerna capturado en video, donde apreciamos ya a un músico en el tope de su madurez artística, pero dispuesto a dejar el resto, como lo hiciera 30 años antes en la Ciudad de los Vientos. Para el deleite de todos ustedes, especialmente para quienes solicitaron éste disco.
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M-S.

sábado, 8 de febrero de 2014

Bruckner - Abbado: Sinfonia Nr.4


Anton Bruckner
SYMPHONIE Nr.4
Lucerne Festival Orchestra
Dir: Claudio Abbado.
(LFO)
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      Una magnífica versión de la popular 4ta de Bruckner, su sinfonía más conocida, en una espléndida ejecución donde Abbado corrige y supera las "debilidades" de su más antígua grabación hecha con la Filarmónica de Viena. Gran concierto con excelente toma de sonido.
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M-S.


miércoles, 5 de febrero de 2014

Schubert - Abbado: Misa D.950


Franz Schubert
MISA EN MI BEMOL MAYOR, D.950
Mattila, Lipovsek, Hadley, Pita, Holl.
Wiener Staatsopernchor
Wiener Philharmoniker
Dir: Claudio Abbado.
(DG)
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     A continuación otra de las grandes joyas de la discografía de Claudio Abbado, su lectura de la Gran Misa en Mi bemol mayor de Franz Schubert, en un despliegue de fuerzas que la hacen postularse fácilmente como la grabación de referencia para ésta obra. Ejecución impecable, coros y orquesta prefectamente engranados, y calidad del sonido de la mejor época del sello alemán. Toda una pieza de colección.
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M-S

domingo, 2 de febrero de 2014

Brahms - Abbado: Sinfonia Nr.2 y Obertura Académica.

Johannes Brahms
SYMPHONIE Nr.2
AKADEMISCHE FESTOUVERTÜRE
Berliner Philharmoniker
Dir: Claudio Abbado.
(DG)
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      Queda poca duda de que Abbado fué una de las grandes baturas brahmsianas de todos los tiempos, habiendo suficiente número de  grabaciones que soportan ésta sentencia.
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      Su ciclo sinfónico en DG, hecho durante su titularidad de la Filarmónica de Berlin, está precedido sin embargo de otro ciclo, no menos portentoso, hecho con diferentes orquestas. De ese ciclo provienen la 3ra con la Staatskapelle Dresde, ya publicada, y ahora una 2da del año 1971, que incluye el presente disco y que nos muestra ya a un joven director con mucho que decir.
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     Esta 2da de Brahms muestra diferencias sensibles con respecto a su grabación digital de los 90´s, más reposada y opulenta. Esta extraordinaria ejecución de 1971 muestra a un Abbado incandescente, mercurial, arriesgado, dispuesto a sacarle hasta la ultima gota de jugo a la partitura, y los Berliners le responden a cabalidad. Atrás queda el modo pastoril y esclerosado a que nos tenían acostumbrados los típicos Kapellmeister. Después de una conclusión triunfal sigue a continuación en el disco una no menos impactante grabación de la Obertura para un Festival Académico. La misma fue realizada en 1968 y muestra las mismas características ejecutorias de la Sinfonía: impetu, dinamismo y garra, con una orquesta que toca de mil maravillas. Uno de los mejores discos brahmsianos que conozco y que debería de reeditarse a propósito de la desaparición del apreciado Maestro.
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M-S






miércoles, 29 de enero de 2014

Dvorak - Abbado: Sinfonía del Nuevo Mundo.


Antonin Dvorak
SYMPHONIE Nr.9 "AUS DER NEUEN WELT"
Berliner Philharmoniker
Dir: Claudio Abbado.
(DG)
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      Claudio Abbado no incurrió mucho en la música de Dvorak, cosa muy lamentable, pues hubiera dejado cosas buenas, no me queda duda. Extraño de él una versión del Concierto para Cello, por ejemplo con Natalia Gutman, así como me hubiera gustado su lectura de la Serenata para Cuerdas... sin embargo, se decidió a abordar la 9na sinfonía, afortunadamente para nuestros oídos, pues se trata de una grabación excitante y de alta factura, tal vez sin llegar a los alcances de un Kubelik (con la misma orquesta) pero vaya que vale la pena. Acompaña a la sinfonía una igualmente notable versión de la Obertura "Othello". Un gran disco que vale la pena escuchar.
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M-S.

domingo, 26 de enero de 2014

Brahms - Abbado: Sinfonía Nr.3


Johannes Brahms
SYMPHONIE Nr.3, Op. 90
Staatskapelle Dresden
Dir: Claudio Abbado.
(DG)
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    Sin exagerar, se puede considerar a Claudio Abbado como uno de los grandes directores brahmsianos.
Desde joven y muy temprano en su carrera abordó al compositor, demostrando un talento y ángel extraordinarios en sus lecturas, lo cual se demuestra en sus interpretaciones de finales de los 60's y principios de los 70´s. En una rara aparición al frente de la Staatskapelle Dresden, Abbado abordó de forma única la 3ra de Brahms, según algunos la más hermosa de sus sinfonías. Resaltan ya acá las características artísticas de Abbado: precisión, enfoque en los detalles y en la riqueza melódica, dejando una 3ra algo idiosincrática pero absolutamente fascinante. Su grabación posterior de la era digital en Berlin, tal vez aun superior, aun manteniendo la misma esencia, muestra un sonido diferente al de Dresden, si se quiere más artesanal y neoclásico. Vendremos con más grabaciones del joven abbado para establecer comparaciones con las de su era madura al frente de la Filarmónica de Berlin.
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 M-S

sábado, 25 de enero de 2014

Tchaikovsky - Abbado: Romeo & Julieta


Piotr Ilich Tchaikovsky
ROMEO & JULIET: OVERTURE-FANTAISIE
Boston Symphony Orchestra
Dir: Claudio Abbado.
(DG)
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     Claudio Abbado fue durante casi toda su vida artística una de las grandes estrellas del insigne sello discográfico Deutsche Grammophon, siendo la mayoría de sus grabaciones pertenecientes al mismo.
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     Temprano en su carrera, iniciando los 70´s, el Maestro hizo memorables apariciones con la Sinfónica de Boston, para el momento una de las primeras orquestas del mundo. Acababa de asumir la titularidad Ozawa y para entonces aún la orquesta mantenía los niveles de sofisticación de las eras Munch y Leinsdorf. Dentro de las grabaciones realizadas está una versión magnífica del Romeo y Julieta de Tchaikovsky, siendo la mejor de cuantas lecturas hizo. Su interpretación no sólo es sensual y hermosa, sino plena de drama y contrastes, balance que ya luego no veríamos en las mismas proporciones en sus grabaciones en Chicago y Berlin.
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     Sin más, una deliciosa muestra de las primeras grabaciones de Abbado para DG.
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M-S.

viernes, 24 de enero de 2014

Bruckner - Abbado: Sinfonía Nr.9

 Anton Bruckner
SINFONIA Nr.9
Wiener Philharmoniker
Dir: Claudio Abbado.
(DG)
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    A continuación una 9na de Bruckner muy especial.
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    La relación de Abbado con la música de Bruckner es llamativa, pues nunca fué considerado un director afecto a éste compositor, aunque es un hecho que en sus últimos años finalmente se aproximó mucho más,
dando un vuelco en su forma de entenderlo e interpretarlo, hecho que atestiguan tres formidables conciertos brucknerianos en Lucerna: una imponente 7ma, una nobilísima 4ta y finalmente una Primera que se ha hecho acreedora de los mayores elogios, aunque quien escribe aún no la escucha.
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    A pesar de ésta particular relación, Abbado hizo de más joven una serie de grabaciones brucknerianas con la excelsa Filarmónica de Viena, logrando registros de una Primera competente, una 4ta notable, una brillante 5ta y finalmente una espectacular 9na, que es la grabación con que hoy seguimos homenajeando al querido Maestro.
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    Esta 9na por alguna razón ha sido objeto de malignos ataques infundados por parte de la así llamada "crítica experta". Entre otros epítetos, se la ha catalogado como "blanda", "fuera de foco", "mecánica" y "desangelada"... Nada más lejos, pues se trata de una lectura íntegra, hermosa, impecable, magistralmente objetiva, una de las favoritas de quien escribe desde el primer momento de haberla escuchado. Pareciera que más que evaluar la música, no se le persona a un músico italiano dar su versión del ícono del romanticismo cisalpino. Pamplinas aparte, se trata de una de las grandes 9na de la era del sonido digital y mucho muy superior a otras 9nas de directores considerados como "brucknerianos"
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    A disfrutar de esta magnífica 9na que nos dejó Claudio Abbado.
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M.-S